Carte des 6 meilleurs endroits où plonger en Australie

La plongée en Australie

D’ouest en est, plongez dans les récifs les plus préservés d’Australie et découvrez une incroyable biodiversité

  • Découvrez les récifs colorés de Ningaloo en Australie occidentale, nagez avec des requins baleines et des raies manta
  • Nagez aux côtés des plus gros mérous au monde dans les récifs Ribbon
  • Plongez avec des dizaines de requins sur le récif d’Osprey, un atoll volcanique de la mer de Corail
  • Glissez au-dessus du SS Yongala, un navire à vapeur vieux de cent ans à Townsville
  • Explorez le récif le plus au sud de la planète sur l’île Lord Howe

Nous avons recherché les récifs les mieux préservés et les sites offrant la plus grande biodiversité pour créer ce guide, en tenant compte des épisodes massifs de blanchiment qui se sont produits en 2015 et 2016. Que vous ayez envie de plonger sur un week-end ou de passer une semaine sur un liveaboard, l’Australie offre encore de multiples possibilités!

Les 6 meilleurs endroits où plonger en Australie

Le récif de Ningaloo d’Australie occidentale

L’Australie occidentale abrite trois sites de plongée célèbres: le récif de Ningaloo, les Rowley Shoals et l’île Christmas.

Le récif de Ningaloo est le deuxième plus grand récif corallien d’Australie et le récif le mieux préservé de l’Australie occidentale. D’une longueur de 260 km, il offre une variété d’écosystèmes et de topographies: jardins de coraux, murs et pinacles et zones d’herbiers et de sable. Ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO a réussi à échapper au blanchiment et c’est le meilleur endroit où aller si vous souhaitez plonger en Australie occidentale. Entre mars et août, vous pourrez y voir des requins-baleines. Coral Bay, au sud d’Exmouth, offre de nombreuses opportunités de voir des raies manta.

plongée sur le récif ningaloo en australie

Les Rowley Shoals, ainsi que l’île Christmas, ont tous deux souffert des épisodes de blanchissement des coraux de 2015 et 2016.

Meilleurs sites de plongée du récif de Ningaloo

  • Lighthouse Bay: la baie accueille plusieurs sites de plongée à seulement 30 minutes de la plage Bundegi, à Exmouth. Les plus célèbres sont Labyrinth, Gulliver’s, Dibley’s, Blizzard Ridge et Helga’s Tunnels. La plupart des sites de plongée ont une profondeur maximale de 15 mètres, offrant beaucoup de lumière sur les coraux colorés et les formations calcaire. La vie marine y est très diverse et riche, avec 250 coraux et 450 espèces de poissons recensés. Vous aurez la chance de voir des serpents de mer, des tortues, des requins wobbegong et léopards, des dugongs, des raies, des nudibranches, ainsi que des requins-baleines et parfois même des baleines à bosse en saison.

  • Coral Bay: à seulement une heure et demie de route au sud d’Exmouth, Coral Bay est l’endroit parfait si vous avez envie de plonger avec des raies mantas. Une population de plus de 600 mantas a été identifiée dans la région, dont 6O sont régulièrement aperçues dans les stations de nettoyage de Bateman’s Bay, accessible depuis le village de Coral Bay.

Saison de plongée

  • Vous pouvez plonger au récif de Ningaloo toute l’année:

    • pour voir les requins-baleines, le meilleur moment est entre mars et août.

    • les baleines à bosse sont observées entre juin et novembre.

Les conditions de plongée

  • La température de l’eau à l’île Cocos varie 22° à 26°C

Comment y aller

  • Envolez-vous vers l’aéroport de Learmonth (LEA) avec Qantas. Le vol dure environ 2 heures, puis conduisez jusqu' à Exmouth (30 minutes) ou Coral Bay (une heure et 15 minutes).

  • La deuxième option la plus courte et la moins chère est de prendre un train de Perth à Exmouth. Il y a 14 trains par jour, et cela prend environ 12 heures avec 2 ou 3 changements.

  • Envie de faire un road-trip? Conduisez depuis Perth. Cela prend environ 13 heures vous pouvez vous arrêter en route pour visiter les Pinnacles du parc national de Nambung.

  • Enfin, vous pouvez toujours prendre un bus depuis Perth mais préparez-vous à un long voyage: il faut quinze heures et demie pour atteindre Coral Bay et dix-sept heures et demie pour atteindre Exmouth.

  • Une fois sur place, vous pouvez plonger avec un club local à la journée

L’extérieur de la Grande Barrière de Corail, la mer de Corail et l’épave du SS Yongala, dans le Queensland

Malheureusement, les coraux de la Grande Barrière de Corail ont été durement touchés par les épisodes de blanchissement de 2015 et 2016 et par deux cyclones violents. L’enquête menée par l’Institut Australien des Sciences de la Mer sur 50 récifs entre septembre 2017 et mai 2018 a montré que la partie nord de la Grande barrière de corail avait perdu 50% de sa couverture corallienne. Les parties centrale et méridionale de la Grande Barrière de Corail ont également été grandement touchées. Il faut généralement une décennie aux récifs coralliens pour se rétablir. Cette fois, il a été observé une baisse dramatique du nombre de bébés coraux, ce qui rend la reprise plus incertaine.

Pour voir des récifs en bonne santé, les plongeurs devront se rendre à l’extérieur de la Grande Barrière de Corail et si possible, plus loin dans la mer de Corail. En raison de cet éloignement, vous ne pouvez accéder aux récifs Ribbons situés à l’extérieur de la Grande barrière de corail, et aux récif d’Osprey de la mer de Corail qu’avec un liveaboard

Les récifs Ribbon, situés sur le récif extérieur de la Grande Barrière de Corail, sont composés de 10 récifs individuels avec une topographie diverse: vous pouvez voir d’énormes coraux en plaques, des pinacles, des canaux, des grottes et des canyons.

plongée sur le récif d'osprey en australie

Plus loin, dans la mer de Corail, Osprey Reef est un ancien atoll volcanique situé à 220 km de la côte. Vous y verrez une vie marine abondante avec des bancs de poissons pélagiques, des requins des récifs, des raies manta et des petits rorquals en saison.

Enfin, plus au sud du Queensland, le SS Yongala, accessible en une longue journée, offre de fantastiques plongées pour les amateurs d’épaves.

Meilleurs sites de plongée du Queensland

  • Cod Hole, dans les récifs Ribbon: ce site est situé dans la partie nord des récifs Ribbon. Il abrite un groupe de sympathiques mérous géants pouvant peser jusqu’à 100 kg. La profondeur du site de plongée varie de 10 à 30 m .

  • Osprey Reef, dans la mer de Corail: cet atoll submergé offre des parois spectaculaires descendant jusqu’à 1000 mètres de profondeur. North Horn est particulièrement connu pour ses requins et ses coraux très sains en profondeur. Vous aurez également l’occasion de faire des dérivantes, de nager à travers des tunnels, d’explorer des grottes et de faire des plongées de nuit mémorables.

  • Epave SS Yongala Wreck: vous arriverez à l’épave après 3 heures de bateau au départ de Townsville. Coulé en 1911, ce bateau à vapeur est encore en grande partie intact. Il a créé un récif artificiel qui attire de grands bancs de poissons, des barracudas, des tortues, des raies et des requins. Vous aurez besoin de votre certification avancée car la profondeur de plupart des sites de plongée varie de 15 à 29 m .

Saison de plongée

  • Vous pouvez plonger dans la Grande Barrière de Corail et la mer de Corail toute l’année. Mai à août offre la meilleure visibilité.

Les conditions de plongée

  • La température de l’eau dans la Grande Barrière de Corail et la mer de Corail varie selon les saisons:

    • de janvier à avril: 29°C

    • de mai à août: 24°C

    • de septembre à décembre: 27°C

  • Pour la mer de Corail, il est recommandé d’avoir un niveau avancé car il y a des plongées profondes et des courants.

Comment y aller

  • Pour aller sur l’extérieur de la Grande Barrière de Corail et la mer de Corail:

  • Pour plonger sur le SS Yongala dans le Sud du Queensland:

    • conduisez jusqu’à la ville de Ayr. De là, un club local de plongée vous emmènera sur le site - il faut compter 3à à 40 minutes de traversée.

    • de Townsville, prévoyez une excursion à la journée car il faut trois heures en speedboat pour rejoindre le site de l’épave

Byron Bay et l’île Lord Howe, en Nouvelle-Galles du Sud

Julian Rocks se trouve à seulement 2,5 km de Byron Bay, dans le parc marin de Cape Byron. La particularité de ce site est que les eaux tropicales et tempérées se rencontrent, amenant jusqu’à un millier d’espèces marines: tortues, baleines, raies manta ou requins-léopards, pour n’en nommer que quelques-unes. Il y a six sites de plongée fréquemment visités à Julian Rocks.

plonger à byron bay

L’île Lord Howe abrite le récif le plus au sud de la planète, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Située à quelques heures de vol de Sydney dans la mer de Tasman, sa vie marine est très diversifiée, avec pas moins de cinq courants majeurs se rejoignant. Il y a plus de 60 sites de plongée à explorer, avec 90 espèces de coraux et 500 espèces de poissons.

Meilleurs sites de plongée de Byron Bay et l’île Lord Howe

  • Julian Rocks, Byron Bay: Julian rocks, nommés par James Cook en 1776, se trouvent à quelques minutes seulement en bateau de Byron Bay. Ces rochers étaient une extension du cap Byron. Ils sont maintenant séparés par l’océan et un mélange de courants tropicaux et modérés attire de nombreuses espèces marines. Il y a 6 sites de plongée d’une profondeur de 6 à 24 m à explorer.

  • Balls Pyramid, Lord Howe Island: Ce site de plongée se trouve à la base d’un volcan formé il y a 6,4 millions d’années, à 20 kilomètres au sud de l’île Lord Howe. Beaucoup de vie marine, y compris le rare poisson-ange Ballina, certains amberjack, kingfish, marlin et dauphins y sont aperçus.

Saison de plongée

  • Vous pouvez plonger à Byron Bay toute l’année:

    • de juin à novembre vous apercevrez des requins nourrice.

    • de décembre à mai c’est la saison des requins léopards et raies manta.

  • Vous pouvez plonger à l’île Lord Howe de septembre à mai.

Les conditions de plongée

  • La température de l’eau à Byron Bay et l’île Lord Howe varie 21° à 26°C

Comment y aller

  • Pour aller à Byron Bay, vous pouvez prendre un vol ou conduire:

    • Par la voie aérienne, atterissez à l’aéroport de Ballina Byron Gateway (BNK), à seulement 30 minutes de route de Byron Bay
    • En voiture, Byron Bay est à deux heure de Brisbane
    • Vous pouvez plonger sur Julian Rocks avec un club de plongée local
  • Pour aller à l’île Lord Howe, prendre un vol est la seule option. L’aéroport de l’île est LDH

    • De Sydney, Qantas y effectue un vol quotidien. C’est un vol de deux heures
    • De Brisbane, Qantas ne vole qu’une ou deux fois par semaine
    • Vous pouvez plonger avec un club de plongée local

Recommandations de sécurité pour la plongée

Les courants peuvent être très forts à l’île Lord Howe et dans la mer de Corail. Apportez toujours parachute et sachez vous en servir. Nous vous recommandons également d’avoir un Nautilus Lifeline , un GPS qui pourrait vous sauver la vie si vous étiez emporté par un fort courant.

Nous recommandons toujours d’avoir votre propre équipement de plongée bien entretenu, vous serez plus en sécurité et plus à l’aise. Ce Matériel de plongée léger et compact est particulièrement adapté aux voyages.

Enfin, emportez une crème solaire respectueuse des récifs

3 Expériences au top à faire en Australie

Prenez un train à travers le désert et visitez le site sacré d’Uluru

Le Ghan, le train qui va d’Adélaïde à Alice Springs fête en 2019 ses 90 ans. C’est un moyen fantastique de découvrir le désert australien et de voyager lentement: le trajet dure environ 24 heures. Depuis Alice Springs, vous devrez conduire entre 5 et 6 heures pour vous rendre à Uluru, où se trouve un camping. Uluru ou Ayer’s Rock est tellement beau au lever du soleil que vous ne regretterez pas le trajet. Vous pouvez combiner ce voyage avec une visite des Olgas et de Kings Canyon, deux autres sites aborigènes sacrés. D’Alice Springs, vous pouvez également rejoindre un petit groupe qui vous emmènera aux trois endroits.

ayers rock au lever du soleil

Marchez depuis le Harbour Bridge de Sydney jusqu’à la plage de Manly

Sydney offre de nombreux sentiers de randonnée. Nous aimons particulièrement celui qui part du côté nord du pont de Sydney et qui mène à Manly Beach. Parfait pour un après-midi de détente, ce sentier offre une vue magnifique sur la ville et parfois même, des occasions de vous rafraichir en route avec une petite baignade. Vous arriverez à Manly Beach en fin d’après-midi, après 3 à 4 heures de marche (10 km ou 6 miles). Prenez un verre au Hugo’s ou au Manly Wharf Hotel en regardant un magnifique coucher de soleil!

chemin menant du harbour bridge de sydney à la plage de manly

Faites un Road trip sur la Great Ocean Road

La Great Ocean Road commence à Torquay, à environ 100 kilomètres de Melbourne, et termine 244 km plus à l’ouest, à Allansford. Le clou du voyage est constitué des douze apôtres, faits de calcaire. La vue au coucher du soleil est particulièrement magnifique. La Great Ocean Road offre plus qu’un paysage spectaculaire: vous pouvez également faire de superbes promenades et surfer le long de la côte.

la great ocean road au coucher du soleil

Conditions d’entrée en Australie

  • Le visa de tourisme “ETA” pour un séjour de moins de trois mois est suffisnat pour les citoyens de Brunei, du Canada, de Hong Kong, du Japon, de Malaysie, de Singapour, de Corée sur Sud et des Etats-Unis. Vous pouvez demander un ETA en ligne
  • Veuillez vérifier la politique de visa en vigueur dans votre pays sur: Australia’s Department of Home Affairs pou rles autres nationalités.
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