Isabelle Barbier
Isabelle Barbier
Jul 2, 2021 • 6 min read

Que suscite l’engouement de tant de plongeurs pour Socorro? L’archipel de Revillagigedo, souvent appelé “Socorro” ou encore le “Galápagos mexicain”, n’est accessible qu’avec un bateau de croisière au départ de Cabo San Lucas. Savez-vous quelle est la meilleure saison pour y plonger et ce que vous pourrez y voir?

Dans l’est de l’océan Pacifique, Socorro fait partie de l’archipel mexicain de Revillagigedo. Situé à 386 km au sud-ouest de la pointe sud de la Basse-Californie, il faut jusqu’à 24 heures pour l’atteindre avec un bateau de croisière plongée.

Les quatre îles - San Benedicto, Socorro, Roca Partida et Clarión, font partie d’une chaîne de volcans submergés, avec de très grandes profondeurs à environ 12 km des rives de l’île.

Reconnu par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial, et faisant partie d’une vaste aire marine protégée depuis 2017, l’archipel est en grande partie inhabité - il y a uniquement deux bases navales mexicaines. Les îles offrent un habitat essentiel à plusieurs espèces d’oiseaux et il est interdit de mettre un pied à terre.

Le gouvernement mexicain restreint le nombre de bateaux de plongée autorisés. Avec seulement neuf bateaux de croisière à ce jour, les places sont chères!

raies manta océaniques à socorro

Socorro est une autoroute pour les espèces pélagiques!

Les courants californiens et équatoriaux se rejoignent dans les eaux de l’archipel Revillagigedo, et les environs des îles servent de lieu d’escale pour de nombreuses espèces pélagiques.

Avec 366 espèces de poissons, dont 26 endémiques, ainsi que 37 espèces de raies et de requins, des baleines et tortues, c’est un site biologiquement exceptionnel. Pas étonnant qu’il attire les plongeurs du monde entier!

L’archipel est particulièrement célèbre pour ses sympathiques raies manta océaniques pouvant atteindre 7 mètres (23 pieds) d’envergure et ses dauphins, que l’on peut voir tout au long de la saison.

Enfin, il y a jusqu’à 2 000 baleines à bosse qui migrent de l’Alaska chaque année. Les plongeurs peuvent entendre les sons de ces animaux majestueux, ajoutant une autre dimension à l’expérience de plongée déjà inoubliable!

Quelle est la meilleure saison pour plonger à Socorro?

La meilleure période pour plonger dans l’archipel de Revillagigedo est de novembre à mi-juin. Le reste de l’année, la mer est trop agitée pour que les bateaux de croisière puissent faire le voyage, et de la fin juin à octobre, c’est la saison des ouragans.

Quelle que soit la saison, il n’est pas rare de ne plus savoir où donner de la tête: raies mantas géantes, dauphins, requins marteaux etc. en font voir plein les yeux aux plongeurs!

Tout au long de la saison de plongée, de novembre à juin, les mantas océaniques, des dauphins et jusqu’à 10 espèces de requins sont présents.

De novembre à janvier, les requins baleines sont en pleine migration.

Un peu plus tard, en février et mars, vous pourrez peut-être apercevoir des baleines à bosse, ou du moins, les entendre!

La saison des requins-marteaux est en mars et avril. Et enfin, mai et juin marquent la saison des “bait balls”.

Nous aimons particulièrement le mois de mars car il est possible de voir des baleines à bosse et des requins-marteaux, en plus des habituels mantas océaniques et des dauphins.

baleines à bosse à socorro

Socorro, ou l’archipel Revillagigedo, convient-il à tous les plongeurs?

En ce qui concerne la température de l’eau, attendez-vous à des températures légèrement plus fraîches de janvier à avril.

Tableau des températures de surface de la mer de Socorro

Il est recommandé d’avoir un niveau Advanced Open Water ou supérieur, au moins 50 plongées à votre actif et d’être à l’aise dans les courants.

Préparez-vous à des dérivantes exaltantes le long des tombants, sur les monts sous-marins et les pinacles!

La visibilité peut varier de 12 à 30 mètres (12 à 30 pieds) avec la marée, la concentration de plancton, le vent et la pluie.

plongeurs au mexique

Quels sont les sites de plongée incontournables de l’archipel Revillagigedo?

Certains des sites de plongée les plus célèbres sont The Boiler, une station de nettoyage pour les raies manta, The Canyon où vous pouvez voir plusieurs espèces de requins. Sur les deux, il y a des dauphins et parfois même des baleines à bosse dans leur saison de migration.

Sur l’île de Socorro, vous plongerez sur Cabo Pearce, l’Aquarium et Punta Tosca. Vous verrez plus de pélagiques dans cette zone rocheuse et quelques macros aussi.

À Roca Partida, une île célèbre de l’archipel, vous plongerez sur un grand pinacle qui descend jusqu’à 60 mètres (200 pieds), avec quelques grottes à environ 18 mètres de profondeur (60 pieds).

requins à socorro

À quoi ressemble un voyage de plongée à Socorro?

Les croisières partent de Cabo San Lucas, à environ une heure de route de l’aéroport international de San Jose del Cabo (SJD). Certains bateaux incluent les transferts aéroport aller-retour.

Il y a une traversée de 24 heures pour se rendre dans l’archipel (et en revenir). Cela signifie que vous pouvez généralement arriver et repartir en avion le même jour que celui du départ et de l’arrivée de la croisière.

La plupart des croisières durent de 8 à 9 nuits avec un total de 18 à 20 plongées en 5 à 7 jours. Au cours d’une journée type, vous aurez l’occasion de faire 3 à 4 plongées.

dauphins à socorro

Qu’emporter pour une croisière plongée à Socorro ?

Les plongeurs utilisent généralement une combinaison de 5 mm avec une cagoule. Si vous avez tendance à avoir froid, apportez une combinaison de 7 mm, un “sharkskin” avec capuche et des gants.

Plusieurs liveaboards vous prêteront un GPS Nautilus pour la durée du voyage, et il est également bon d’avoir votre parachute. Les courants peuvent être forts, alors assurez-vous que vos palmes sont adaptées à ces conditions.

En plus du matériel de plongée habituel, vous pouvez apporter plusieurs maillots de bain car vous aurez envie de rester au sec entre les plongées, des vêtements chauds et confortables pour les soirées (quelques pulls, pourquoi pas des leggings), et un coupe-vent.

Emportez des comprimés contre le mal de mer si vous y êtes sujet, un bon livre pour la traversée, et beaucoup de batterie et de cartes SD pour votre appareil photo!

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Le Mexique est actuellement ouvert au tourisme international sans qu’aucun test COVID-19 RT-PCR ne soit requis.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les interactions sûres avec les raies manta, lisez notre autre article: Les 6 règles à connaître lorsque vous plongez avec des raies manta


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