plongée avec le requin bleu

Plonger avec le requin bleu aux Açores

Isabelle Barbier
Isabelle Barbier
9 min read

Où et quand peut-on plonger avec le requin bleu ? Quelle est la particularité de cette espèce ? Nous les avons observés aux Açores, un archipel au milieu de l'océan Atlantique, réputé pour sa vie pélagique. C'est aussi l'un des plus grands sanctuaires de baleines au monde. La meilleure période pour y faire de la plongée est en juillet et en août. Pour plonger avec des requins bleus aux Açores, il faudra vous rendre à l'île de Pico ou Faial.

Le 12 juillet 2021, Sylvia Earle a annoncé que les Açores, au Portugal, étaient un nouveau Mission Blue Hope Spot. Et elle plongea avec les requins bleus. Nous avions également prévu un voyage à Pico, aux Açores. Nous avons décidé de profiter au maximum de ce voyage et d'essayer nous aussi d'observer ces fameux requins bleus.

Quelle est la particularité du requin bleu ?

Les requins bleus (Prionace glauca) font partie des requins les plus rapides de la planète ! Ils sont minces, avec un museau pointu et de longues nageoires pectorales. On dit qu'ils peuvent nager jusqu'à 70 km/h. Ils ont une couleur bleu foncé unique sur le dessus du corps, contrastant avec un ventre blanc.

Ils sont répertoriés comme Vulnérables par l'UICN. Capturés souvent accidentellement par les flottes de pêche commerciale, celles-ci en profitent cependant pour se livrer à une pêche aux ailerons.

requin bleu aux açores

Où et quand pouvez-vous plonger avec des requins bleus ?

Les requins bleus peuvent être trouvés de la surface à environ 350 mètres de profondeur. Le plus souvent, ils préfèrent les eaux fraîches, et c'est pourquoi ils peuvent être vus par des plongeurs à Cornwall, au Royaume-Uni, entre juin et octobre, à Cabo San Lucas entre janvier et mai, aux Açores en juillet-août ou au Cap en Afrique du Sud entre novembre et juin.

Les requins bleus peuvent migrer sur de très longues distances. Il n'est pas rare que les individus effectuent plusieurs voyages à travers des bassins océaniques entiers tout au long de leur vie!

Dans Mouvements des requins bleus (Prionace glauca) au cours de leur cycle de vie, Frédéric Vandeperre, du Centre IMAR de l'Université des Açores, a réussi à élucider les schémas migratoires des requins bleus : « L'étude fournit des preuves solides de l'existence d'une nurserie discrète de l'Atlantique Nord central, où les juvéniles peuvent résider jusqu'à au moins 2 ans. Par la suite, les requins bleus mâles et femelles se séparent spatialement. Les femelles s'engagent dans des migrations saisonnières latitudinales jusqu'à ce qu'elles approchent de la maturité , et alors subissent un changement d'habitat ontogénique vers les latitudes tropicales. En revanche, les mâles juvéniles ont généralement étendu leur aire de répartition vers le sud. "

plongeurs sur un bateau aux açores

De quelle qualification de plongée avez-vous besoin pour plonger avec les requins bleus aux Açores ?

Pour plonger avec les requins bleus aux Açores, la plupart des clubs de plongée exigent une certification PADI Advanced Open Water (ou niveau 2) avec un minimum de 50 plongées. Il est recommandé d'avoir quelques plongées à votre actif et de vous sentir en confiance pour diverses raisons.

Tout d'abord, il est important d'entrer dans l'eau en douceur, pour ne pas effrayer les requins bleus. La plongée nécessite également un bon contrôle de la flottabilité, car vous restez immobile pendant la plongée. Vous n'ajustez votre orientation qu'en fonction des mouvements des requins.

Enfin, si vous avez un problème d'oreille, il vaut mieux ne pas faire cette plongée.

Comme il n'y a pas de référence visuelle, il est courant de "faire du yoyo" plus que l'on ne le souhaite.

personne sur un bateau aux açores

Que se passe-t-il lors de cette plongée?

Depuis Madalena, sur l'île de Pico, attendez-vous à une promenade en bateau d'une heure. Les plongées des requins bleus ont lieu entre les îles Pico et Faial. Les conditions doivent être presque parfaites pour partir : une mer plate avec peu ou pas de courant. Pendant la semaine où nous sommes restés à Pico, le magasin de plongée n'a réussi à y aller qu'une seule fois.

Une fois au bon endroit, le magasin de plongée a commencé à mélanger l'eau avec du sang de poisson, attirant les requins par l'odeur. Les magasins de plongée de l'île nous ont dit que comme ils ne nourrissent pas les requins, cela n'impacte pas leur comportement...

Après un peu plus d'une heure, un requin bleu est enfin apparu. J'imagine que la plupart des magasins de plongée ne passent pas autant de temps à y arriver, nous avons eu de la chance que ce soit un jour spécial pour moi (mon anniversaire !), et le capitaine a vraiment souhaité nous faire plaisir.

Jetez un œil à ce court film que nous avons monté grâce aux vidéos de notre ami Cédric !

Doucement, nous nous sommes mis à l'eau, un par un. Le magasin de plongée a suspendu un seau avec des morceaux de poisson à l'arrière du bateau. Les requins ne pouvaient pas accéder aux parties du poisson comme le seau dans un filet.

Nous étions suspendus à une corde entre 8 à 12 m , en position verticale, et par binôme.

Nous avons pu observer le requin bleu nager autour de nous, il était aussi curieux du seau bien évidemment. Nous avons été impressionnés par sa beauté et avons réalisé la chance que nous avions d'observer une telle espèce.

Après environ 40 minutes, le requin bleu s'est éloigné.

Le chumming peut-il avoir un impact négatif sur le comportement des requins bleus ?

Il arrive que les requins bleus ne se présentent pas du tout, ce qui est, d'une certaine manière, bon signe.

Le requin bleu était attiré par l'odeur du panier et était curieux à ce sujet. Le requin n'a jamais cependant montré de comportement agressif.

Lorsque nous l'avons observé, il ne semblait pas associer les humains à la nourriture.

Cependant nous laissons aux experts le soin de répondre à cette question qui nous interpelle.

Plongerions-nous à nouveau avec le requin bleu ?

Les requins bleus sont incroyablement beaux et je suis reconnaissante d'avoir pu en observer un. Comme nous ne n'avons pas pu au site de plongée Princess Alice cette semaine-là car les conditions en mer n'étaient pas assez bonnes, nous avions d'autant plus envie de plonger avec les requins bleus. Voir de gros pélagiques était en effet notre principale motivation pour aller aux Açores... et devant l'occasion qui s'est présentée (la plongée a été annulée de nombreuses fois pour les mêmes raison de mauvais temps), nous n'y avons pas réfléchi à deux fois.

Cependant, l'expérience étant "contrôlée", je n'ai ressenti aucun "effet Wow" de voir une espèce inattendue dans l'eau, ni de sensations fortes.

plongeur avec un requin bleu aux açores

Il n'y a pas eu d'interaction spontanée entre les plongeurs et le requin, car il faut rester accroché à une corde et l'on ne peut pas nager. C'était un peu comme aller au zoo plutôt qu'aller à un safari...

Après avoir vu de nombreux requins dans leur milieu naturel, à Cabo Pulmo, au Mozambique, en Polynésie française, et beaucoup d'autres endroits encore, j'avais toujours fermement refusé de faire un "shark dive" qui implique souvent le nourrissage.

J'ai été tenté par la plongée Blue Sharks aux Açores, car justement il n'y avait pas de nourrissage, et nous ne pouvions aller à Princess Alice cette semaine-là. Je restais un peu sur ma faim quant aux espèces que nous avions pu voir jusqu'alors.

Bon à savoir: le prix de cette plongée n'est pas bon marché - cela coûte environ 200 euros, que vous voyiez un requin ou non.

Si jamais vous devez choisir entre aller au mont sous-marin Princess Alice (dans un environnement non contrôlé) pour voir des raies Mobula et plus, ou plonger avec les requins bleus, je recommanderais définitivement Princess Alice. Cela semble a priori être une expérience de plongée beaucoup plus complète et bien entendu, naturelle.

Pour en savoir plus sur la plongée dans et autour de l'île de Pico, lisez notre article sur la plongée au Açores

Que pouvez-vous faire d'autre sur l'île de Pico, aux Açores ?

Nous ne pouvions pas écrire cet article sans mentionner plusieurs choses à ne pas manquer sur l'île de Pico, aux Açores ! Tout d'abord, prenez le temps de faire le tour de l'île en voiture. Il y a de spendides points de vue tout le long du trajet. Arrêtez-vous au Musée des baleiniers, Museu dos Baleeiros, et regardez son film d'époque très intéressant sur la vie aux Açore et la pêche aux baleines, ses photos et artefacts.

Difficile de croire qu'une île qui fut un haut lieu de la chasse à la baleine jusqu'aux années 1980 soit aujourd'hui dédiée à l'écotourisme !

paysage de l'ile pico aux açores

Les randonneurs peuvent également grimper le mont Pico, la plus haute montagne du Portugal. N'oubliez pas de le faire avant de plonger (et non l'inverse).

Enfin, nous avons découvert deux excellents restaurants sur l'île, où nous sommes allés plusieurs fois dans la semaine tant les plats étaient un délice !

Notre préféré était Casa Âncora, à Saõ Roque do Pico. Ils ne prennent pas de réservations, alors présentez-vous à l'ouverture pour le déjeuner ou le dîner, ou alors, bien plus tard.

Pour prendre un verre au coucher du soleil et déguster des petites entrées, asseyez-vous simplement sur la terrasse du Club Nautique (Clube naval) de São Roque do Pico, à quelques pas de Casa Âncora.

Plus près de Madalena, nous vous recommandons également d'aller à Cella, qui a remporté un prix d'architecture et propose une belle gamme de vins locaux !

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