apnéiste avec une raie manta océanique

Plonger avec des raies manta océaniques: tout ce que vous devez savoir!

Isabelle Barbier
Isabelle Barbier
5 min read

Les raies manta océaniques sont la plus grande espèce de raies au monde. Dans cet article, découvrez les meilleures sites et saisons pour voir des raies mantas océaniques, des conseils pour vos sorties en masque et tuba ou en plongée sous-marine, et comment agir pour leur conservation.

Faire de la plongée sous-marine avec des raies manta géantes est un privilège car elles évoluent principalement loin des récifs, dans des habitats océaniques. Certains endroits célèbres pour en voir sont l'archipel de Revillagigedo (ou Socorro) au Mexique, les atolls du nord des Maldives ou encore l'archipel des Galápagos.

Où plonger avec des raies manta océaniques?

Dans les Amériques, l'endroit le plus emblématique pour voir des mantas océaniques est l'archipel de Revillagigedo au Mexique, souvent connu sous le nom de Socorro. Uniquement accessibles avec un bateau de croisière entre novembre et mai, ces îles volcaniques ont été enregistrées au patrimoine mondial de l'UNESCO. Depuis 2017, l'archipel fait partie d'une grande Aire Marine Protégée. Il est courant d'y voir des mantas océaniques avec une envergure de près de 9 mètres (29 pieds)!

Coup de Coeur de SeaCrush: 👉 rejoignez d'autres plongeurs respectueux de la vie marine lors de ce voyage SeaCrush à Socorro: SeaCrush trip to Socorro

(9 nuits à partir de ...)

Toujours dans les Amériques, l'archipel des Galápagos en Equateur et L'île Cocos au Costa Rica sont d'autres destinations où il est possible de voir des mantas océaniques. La haute saison des raies manta aux Galápagos se situe de décembre à mai, et sur l'île Cocos, de juin à décembre.

Dans l'océan indien, les atolls du Nord des Maldives, et plus spécifiquement la baie d'Hanifaru, sont connus pour leurs rassemblements de mantas entre mai et novembre. En février-mars, il est aussi possible d'en voir dans les atolls du grand sud des Maldives.

En Asie, un haut lieu de biodiversité où l'on peut voir des raies manta de récif, et quelques raies manta océaniques aussi est Raja Ampat en Indonésie qui possède plusieurs stations de nettoyage au nord et au sud à Misool.

Les endroits énumérés ci-dessus font partie des destinations de plongée les plus riches en biodiversité au monde, où vous aurez les meilleures chances d'en voir, parmi de nombreuses autres espèces!

Il existe d'autres endroits dans le monde où vous pouvez voir des mantas océaniques, comme par exemple à Hawaï, aux îles Fidji, en Polynésie française, ou encore au Mozambique.

plongeur prenant une photo d'une raie manta océanique

Quelques règles à connaître avant de plonger dans l'océan!

Les raies manta sont très sensibles aux perturbations. Se mettre à l'eau en faisant de grands gestes, les poursuivre, ou s'approcher trop d'elles peut avoir pour conséquence de les éloigner des zones qu'elles utilisent pour se nettoyer, manger ou se reproduire.

Ces espèces sont naturellement curieuses, en restant calme et à distance, il y a de fortes chances qu'elles viennent vous voir naturellement.

Cette vidéo de Manta Trust expose de manière claire les bonnes pratiques que tout le monde devrait adopter lors de sessions snorkeling ou de plongée sous-marine avec des raies manta:

Plongez utile et participez à la conservation des raies manta océaniques!

Les mantas océaniques sont des espèces migratrices, et même si certaines zones sont désormais protégées, elles sont encore souvent victimes de pêches motivées par la demande de leurs plaques branchiales, ou de pêche indirecte.

En 2019, l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) a changé la classification des mantas océaniques de "Vulnérable" à "En danger". Les raies manta océaniques sont alors devenues les premières espèces de raies à avoir été répertoriées en voie de disparition.

Participer à un voyage de plongée organisé en partenariat avec des ONG est un moyen d'agir pour l'océan et de rencontrer des plongeurs partageant les mêmes valeurs.

Vous n'avez pas besoin d'être un scientifique pour participer à une expédition manta. Chaque plongeur et apnéiste peut contribuer à la recherche.

Par exemple, chaque manta a un motif unique de tâches sur son ventre, et il est souvent possible de prendre des photos ou des vidéos de celles-ci. Pas besoin d'un appareil photo sophistiqué pour le faire. Une simple Go Pro, un Olympus TG5 ou même un Iphone dans un caisson peut marcher! Les photos seront ensuite soumises à une banque de données globale des raies manta. Cette technique très simple permet aux scientifiques d'estimer la taille de la population et de documenter les mouvements saisonniers et spatiaux des raies manta océaniques.

Une autre technique parfois utilisée est le marquage. Au fil du temps, ces informations peuvent être utilisées pour soutenir la mise en œuvre d'aires marines protégées.

Coup de Coeur de SeaCrush: 👉 rejoignez une expédition Manta aux Maldives: Maldives Manta Expedition

(7 nuits à partir de ...)

Au cours d'un tel voyage, vous pourrez en apprendre davantage sur l'espèce auprès d'un scientifique, contribuer à la recherche et faire autant de plongées que si vous étiez en voyage de plongée classique.

Si vous souhaitez plonger avec des mantas océaniques, ou en savoir plus sur elles, contactez SeaCrush. SeaCrush est une agence de voyage respectueuse des récifs, et la première agence de voyage à avoir reçu le label "Responsible Manta Tourism Operator" de Manta Trust.

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