Isabelle Barbier
Isabelle Barbier
Dec 29, 2021 • 11 min read

Quelle saison est la meilleure pour plonger aux Galápagos ? Quel est le niveau d’expérience requis pour les croisières plongée ? Les courants sont-ils si puissants qu’on le dit ? De quels équipements de plongée aurez-vous besoin ? Et bien sûr, comment s’y rendre ? Découvrez tout ce que vous devez savoir pour planifier un voyage de plongée aux Galápagos !

La réserve marine des Galápagos est l’un des endroits les plus riches en biodiversité de la planète. Fondée en 1998, c’est la deuxième plus grande réserve marine au monde.

La réserve marine a été ajoutée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2001. Il y a aussi d’excellentes nouvelles récentes… En novembre 2021, les présidents de l’Équateur, du Costa-Rica, du Panama et de la Colombie ont annoncé l’expansion de la réserve de près de 40%, jusqu’à l’île Cocos !

Quelle est la meilleure saison pour plonger aux Galápagos ?

Même s’il y a deux saisons pour la vie marine aux Galápagos, il est possible de plonger toute l’année !

De décembre à mai, les raies manta sont le plus souvent observées, et c’est aussi la meilleure saison pour voir le plus de requins-marteaux.

C’est la saison la plus chaude, cependant, il peut y avoir quelques averses et un ciel nuageux.

De juin à novembre, le courant de Humboldt remonte du sud, apportant avec lui du plancton, ce qui en fait le meilleur moment pour voir des requins baleines. Vous pouvez également voir de nombreux requins-marteaux cette saison.

En somme, vous pouvez y aller toute l’année, et une fois que vous y aurez plongé, vous aurez certainement envie d’y retourner, alors choisissez une saison différente à chaque fois !

requin marteau aux galapagos

Les sites des Galápagos sont-ils adaptés pour tous les plongeurs ?

Pour faire une croisière plongée aux Galápagos, Il est obligatoire d’avoir un niveau Advanced Open Water ou supérieur, au moins 50 plongées à son actif et d’être à l’aise dans les courants.

Parce qu’il y a des courants, on y pratique des entrées négatives.

Si vous partez avec un bateau de croisière plongée, vous aurez le temps de pratiquer vos entrées pendant deux jours avant d’arriver à Darwin et Wolf. Ces deux sites sont les plus renommés des Galápagos, et ne sont accessibles qu’avec un liveaboard du fait de leur éloignement.

Une fois à Darwin et Wolf, les courants seront modérés à forts. Vous descendrez cependant la plupart du temps dans des zones protégées. Une fois dans le courant, c’est là que vous pourrez voir tous les requins-marteaux, et il est fréquent de s’accrocher aux rochers à l’aide d’une main ou de votre crochet de récif afin de les observer. Les plongées sont donc moins “sportives” que l’on ne pense!

La visibilité varie de 10 à 30 m .

Si vous plongez depuis la terre, il y aura moins de courants qu’à Darwin et Wolf… Cependant, vous passerez à côté de ces sites considérés comme les plus dingues de la planète!

Lisez notre guide : plonger aux Galápagos avec un bateau de croisière ou un club afin de décider ce qui vous convient, ou contactez SeaCrush pour des conseils personnalisés!

plongeur aux galapagos

Les courants aux Galápagos sont-ils gérables ?

Ils peuvent être forts, cependant, avec un peu d’expérience et de bons guides, c’est gérable. Dans la plupart des cas, vous aurez deux jours avant d’atteindre Darwin et Wolf, où les courants devraient être les plus forts, vous aurez donc le temps de vous entraîner à l’avance.

Bien sûr, si vous pouvez avoir une certaine expérience dans des conditions de plongée similaires au préalable, c’est mieux. Plonger en Europe aux Açores par exemple, est un bon endroit pour commencer!

l'ile Isabela aux galapagos

Quelles espèces ne peuvent être vues qu’aux Galápagos ?

Situé au confluent de trois courants océaniques, l’archipel des Galápagos présente une diversité de vie marine unique.

Près de 20 % de la vie marine des Galápagos est endémique, c’est à dire qu’on ne la trouve nulle part ailleurs, comme le seul iguane marin au monde, le pingouin le plus septentrional ou encore, les requins des Galápagos !

C’est le seul endroit au monde où vous pouvez voir des requins-marteaux festonnés, des mantas océaniques, des mola-mola, des dauphins, des requins des Galápagos, des iguanes marins, des requins baleines, des lions de mer et bien d’autres espèces… au cours de la même semaine !

Les requins-marteaux festonnés sont classés parmi les espèces menacées en raison de la surpêche et de la capture illégale. C’est un privilège de les voir nager dans d’immenses bancs à Darwin et Wolf.

Jetez un œil à notre film de novembre 2021 aux Galápagos, nous étions sur l’Aqua, l’un de nos partenaires favoris :

Entre juin et novembre, c’est aussi l’une des rares zones où de gigantesques requins baleines, mesurant en moyenne 10 à 12 mètres de long, sont régulièrement aperçus par les plongeurs. Ils sont le plus souvent observés à Darwin, à 300 km au nord de Puerto Ayora.

Enfin, il y a aussi beaucoup à voir sur terre, avec la tortue géante des Galápagos, les bobbies à pattes bleues et plein d’autres oiseaux !

marine iguana in galapagos

Quels sont les sites de plongée incontournables des Galápagos ?

Certains des sites de plongée les plus célèbres sont :

  • L’île de Darwin, avec l’Arche de Darwin, nouvellement renommée les piliers de l’évolution, le Théâtre et El Arenal est célèbre pour ses bancs de requins-marteaux, de requins des Galápagos et en saison, d’énormes requins baleines.

  • L’île de Wolf, avec The Landslide et Shark Bay est LE lieu aux Galápagos pour voir les plus grands bancs de requins-marteaux festonnés ! Et bien sûr, l’on y voit aussi d’inombrables tortues vertes, tortues imbriquées, des dauphins, et un grand nombre de poissons pélagiques.

  • Isabela Island, avec Cape Marshall et “Manta Ray city” est un haut lieu pour observer des raies manta océaniques. Vicente Roca Point est un site où l’on peut fréquemment voir des mola-mola !

  • Sur Fernandina Island, vous pourrez plonger avec des iguanes marins à Cape Douglas ! Entre 11h et 13h quand le soleil tape fort, ils se jettent à l’eau pour se nourrir.. et ils ne sont pas farouches !

  • Sur Santiago Island, préparez-vous à plonger à Cousin’s Rock avec de sympathiques lions de mer !

La plupart de ces îles sont éloignées entre 8 à 12 heures de navigation, c’est pourquoi le coût des croisières est élevé.

C’est aussi la principale raison pour laquelle vous verrez le meilleur de la vie marine des Galapagos si vous pouvez faire une croisière en bateau !

les pilliers de l'évolution à darwin aux galapagos

À quelle température de l’eau puis-je m’attendre aux Galápagos ?

Pour vous donner une idée claire, dans la même semaine, vous pouvez avoir des températures de 22° à 27°C sur Darwin et Wolf, et aussi beaucoup plus froid, de 12° à 16°C dans d’autres sites des îles Isabela, Fernandina et Santiago.

Tableau des températures de surface en mer à Darwin aux Galápagos

Vous ne ferez probablement que trois ou quatre plongées sur les îles les plus au sud, cependant, vous serez heureux d’avoir une bonne insulation pour celles-ci… Alors, on emporte quoi du coup?

De quel équipement de plongée ai-je besoin ? Que dois-je apporter vs. louer ?

Apportez une combinaison 7 mm ou semi-étanche. Certaines personnes disent que vous pouvez plonger avec un 5 mm, cependant, il existe des thermoclines, et si la température n’est pas un problème à Darwin et Wolf qui sont battus par le courant chaud de Panama, d’autres sites de plongée sont beaucoup plus froids. Nous vous recommandons d’avoir votre propre combinaison et cagoule, car cela aura un impact important sur votre confort dans l’eau.

Cagoule et gants sont obligatoires. Apportez une cagoule de 5 mm. Les gants vous seront utiles lorsque vous vous accrocherez aux rochers de l’amphithéâtre de Darwin, un endroit fantastique pour regarder passer les bancs de requins-marteaux ! Vous pouvez louer des gants, ou les acheter car le coût est minime.

Apportez un crochet de récif si vous savez vous en servir. C’est agréable d’utiliser votre flottabilité et cela repose ! Vous ne pourrez pas les louer, alors achetez-en un à l’avance.

Plusieurs bateaux de croisière plongée vous prêteront une Nautilus Lifeline (un GPS pouvant être activé en cas d’urgence) pour la durée du voyage, un parachute, et parfois même une d’alerte sonore.

Les courants peuvent être forts, alors assurez-vous que vos palmes sont adaptées à ces conditions.

En plus du matériel de plongée habituel, emmenez plusieurs maillots de bain afin de rester au sec entre les plongées, des vêtements chauds et confortables pour les soirées (quelques pulls, leggings), un chapeau et un coupe-vent. N’oubliez pas une crème solaire respectueuse des récifs si vous voulez prendre le soleil entre les plongées car cela tappe fort.

Enfin, emportez des comprimés contre le mal de mer si vous y êtes sujet. Et n’oubliez pas des batteries et cartes SD pour votre appareil photo !

équipement de plongée aux galapagos

Pourquoi utiliser le Nitrox pour plonger aux Galápagos ?

Plonger au Nitrox aide à rester plus longtemps en profondeur, ce qui sera particulièrement utile aux Galápagos où la plupart du temps sera passé entre 20 à 25 m de profondeur.

Cela sera utile aussi pour réduire le temps des intervalles de surface, ce qui est utile lorsque vous effectuez jusqu’à 4 plongées par jour.

Diriger des groupes avec des profils de plongée similaires conduit également à une sécurité accrue.

Enfin, plonger au Nitrox réduit le risque d’avoir un accident de décompression, car vous aurez moins d’azote dans votre corps qu’avec une plongée à l’air. Il est encore plus important d’être en sécurité lorsque vous plongez dans des endroits éloignés.

Pour toutes ces raisons, vous aurez envie de plonger au Nitrox, et les liveaboards vous encourageront fortement à le faire. Si vous n’êtes pas encore certifié Nitrox, vous pourrez le faire à bord.

Quelle est la monnaie aux Galápagos ? Quel pourboire laisser à l’équipage ?

Depuis l’an 2000, la monnaie officielle de l’Équateur et des îles Galápagos est le dollar américain. Il est préférable d’utiliser des espèces et des cartes. Apportez des petites notes.

L’équipage vit principalement de pourboires, et il est d’usage de laisser 10 à 15% du coût total du voyage. Si vous avez acheté le voyage avec un discount, veuillez laisser 10 % du coût initial du voyage, car cela fait une grande différence pour l’équipage ! Les pourboires ne peuvent être donnés qu’en espèces, alors pensez à combien vous aurez besoin à l’avance.

équipage du bateau de croisière plongée l'aqua

Comment se rendre dans l’archipel des Galápagos ?

Vous devez d’abord vous rendre à l’aéroport international de Quito Mariscal Sucre (UIO) ou à Guayaquil (GYE) en Équateur. Les vols intérieurs entre le continent et les Galápagos partent avant l’arrivée des vols internationaux, donc prévoyez d’arriver en Équateur continental au moins un jour avant le départ de la croisière.

Le lendemain, prenez un vol intérieur de Quito à l’aéroport de Seymour (GPS) sur l’île de Baltra.

Avant d’enregistrer vos bagages, vous devrez acheter la Carte de contrôle touristique au stand INGALA à l’aéroport - il y a des frais d’administration de .

Pendant la pandémie de COVID-19, vous devrez présenter votre carnet de vaccination et/ou votre résultat de test PCR négatif au guichet avant de passer le TCT.

L’ordre des choses à faire sera donc 1) Vaccination et/ou carte PCR 2) TCT, et 3) Enregistrement au comptoir de la compagnie aérienne

Prévoyez d’être à l’aéroport au moins 2 heures avant le départ.

Comment me rendre de l’aéroport des Galápagos (GPS) à Puerto Ayora ?

Lors de l’arrivée à l’aéroport de Baltra (GPS), les étrangers devront payer des frais d’entrée au parc national de .

Au total, il vous faudra deux heures entre l’aéroport des Galápagos et Puerto Ayora :

  • En sortant de l’aéroport, prenez l’un des bus “Lobitos” qui vous transféreront de l’aéroport au canal Itabaca qui sépare l’île de Baltra de l’île de Santa Cruz.

  • Ce transfert a un coût de par personne et le billet de bus doit être acheté au guichet de l’aéroport situé à l’extérieur, avant de monter dans le bus.

  • Une fois au canal Itabaca, vous prendrez un ferry ou un bateau-taxi. Le coût est de par personne, et c’est un trajet de 5 minutes.

  • Les opérateurs de bus s’occuperont de vos bagages et les mettront sur le ferry. Ne vous inquiétez pas s’ils le mettent sur un autre bateau que le vôtre, ils feront tous la traversée.

  • Une fois traversé, vous pouvez prendre un taxi jusqu’au quai touristique. Le coût est de à partager jusqu’à quatre personnes. Le taxi est beaucoup plus rapide que le bus. Comptez 45 minutes pour le taxi. Ou prenez le bus jusqu’au terminal terrestre de Puerto Ayora. Le coût est de par personne pour le bus, et cela prend environ une heure.

Le coût total si vous le faites vous-même sera inférieur à . Si vous demandez à un hôtel de venir vous chercher, le coût est généralement de par personne, et ils feront le même trajet. La seule différence est qu’ils vous proposeront de vous arrêter sur le chemin à la réserve de tortues El Chato. Vous visiterez probablement El Chato par vous-même plus tard dans la semaine si vous plongez depuis la terre ferme, ou avec votre bateau de croisière plongée le dernier jour.

aller aux galapagos

Quel type de prise est utilisé ?

Les prises utilisées sont de type nord-américain.

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