Isabelle Barbier
Isabelle Barbier
May 29, 2019 • 4 min read

Avec une taille moyenne de 12 mètres (40 pieds), le requin baleine est le plus grand poisson de l’océan. Si les requins baleine sont répertoriés comme vulnérables dans la Liste Rouge des Espèces Menacées de l’IUCN, il y a cependant quelques endroits d’Amérique du Nord et Centrale où vous pouvez les voir en grandes congrégations.

Souvent appelés “gentils géants”, les requins baleines se nourrissent en filtrant l’eau de ses micro-organismes. Ils sont attirés par les eaux riches en zooplancton et d’autres petits organismes tels que les rejets d’œufs de poissons ou les “pontes” de coraux. Bien qu’ils soient de nature solitaire, vous pouvez en voir des centaines à la fois venir se nourrir dans certaines régions et à certaines saisons. Il est possible de les observer en masque et tuba en suivant le code de conduite qui vous sera présenté sur le bateau.

Si vous avez un appareil photo, contribuez à l’identification et à la conservation des requins-baleines en prenant des photos de la zone située au-dessus de leur nageoire pectorale gauche. Téléchargez-les sur the Wild Book for Whale Sharks. Cette base de données utilise l’algorithme d’identification des étoiles et constellations de la NASA pour identifier et suivre les migrations des requins baleines.

Holbox et Isla Mujeres, Mexique

guide d'holbox pour nager avec les requins baleine

Les requins baleine sont fréquemment vus au nord d’Holbox et d’Isla Mujeres entre juin et septembre. Ils viennent se nourrir des œufs de poisson du petit thon. Jusqu’à 420 requins baleines ont été dénombrés dans la zone “Afuera”. Cet événement annuel attire également des milliers de touristes chaque année et le gouvernement mexicain a créé une réglementation à suivre pour nager avec eux. Ils demandent aux snorkelers de rester à au moins 5 mètres des requins-baleines et les bateaux, à 10 mètres. Pour voir toutes les recommendations, consultez le guide d’holbox. Comptez environ 110 dollars méricains pour la sortie.

Pour savoir comment se rendre à Holbox et Isla Mujeres, reportez-vous au guide de voyage plongée sur le Mexique

Bahia de los Angeles, Basse Californie, Mexique

requin baleine se nourissant au mexique

Si vous recherchez moins de touristes et (presque) autant de requins baleine, rendez-vous en Basse-Californie en été, sur la côte pacifique du Mexique. Le petit village de Bahia de los Angeles voit chaque été plus de 200 requins-baleines remonter la mer de Cortez. Faire une croisière plongée à Bahia de los Angeles (5 nuits à partir de 2235€) est un excellent moyen de découvrir la région et d’apprendre à connaître d’autres compagnons de plongée avec qui vous partagerez des expériences extraordinaires. Vous aurez l’occasion de plonger avec des otaries, de faire du snorkelling avec les requins baleine et tous vos transferts entre San Diego aux États-Unis et Bahia de Los Angeles au Mexique, seront pris en charge.

Utila et Roatan, Honduras

requin baleine à utila

Utila est l’un des rares endroits au monde où l’on peut voir des requins baleines toute l’année. Il n’y a pas de grandes congrégations comme au Mexique, mais les capitaines ont certainement l’œil pour les repérer de loin! Allez-y entre octobre et décembre pour avoir les meilleures chances d’en voir quelques-uns. Utila, avec son atmosphère de fête et ses clubs de plongée très réputés attire des routards du monde entier, tandis que Roatan attire un public qui a envie de calme. Notez qu’Utila est un endroit idéal pour passer des certifications. Si vous envisagez de faire votre Divemaster, allez-y. Beaucoup de personnes apprennent à plonger là-bas, vous aurez donc de multiples opportunités d’assister les instructeurs et d’acquérir de d’expérience, en plus de voir des requins baleines et peut-être même aussi des dausphins lors des intervalles de surface.

La Paz, Basse Californie, Mexique

plage à la paz en basse californie

La Paz, sur la mer de Cortez au Mexique, est un haut lieu de la biodiversité, attirant les requins baleines de janvier à avril. Vous pourrez nager avec quelques reauins baleines, parfois même jusqu’à une douzaine. Ne vous attendez pas cependant à voir des congrégations comme à Holbox ou Bahia de los Angeles. En cette période de l’année à La Paz, la température de l’eau baisse et atteint environ 20 degrés Celsius (68 Farenheit). Certains organismes peuvent organiser une excursion depuis Cabo San Lucas. Il faut compter environ 2 heures de route par trajet et environ 200 dollars américains par personne pour une excursion d’une journée.

Gladden Spit, Bélize

placencia au belize

Gladden Spit, au sud du Belize, est une zone d’un récif situé à environ 50 km (40 miles) de Placencia. Il faut compter une heure et demie en bateau pour y accéder et les requins baleine s’y rendent pour se nourrir lors des frayères de nombreux poissons tropicaux. Avril et mai sont les meilleurs mois pour voir les requins baleines. Pour avoir de meilleures chances de les voir, les clubs de plongée locaux recommandent de venir juste avant la pleine lune et jusqu’à 10 jours après. L’excursion d’une journée au Belize coûte environ 200 dollars américains par personne. Vous pouvez voir des requins-baleines à Gladden Spit, mais ne vous attendez pas à en voir autant qu’à Holbox ou Bahia de los Angeles au Mexique. Ces deux endroits font partie des rares endroits au monde à attirer une telle concentration de requins baleines de façon saisonnière.


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