Veronique Angot
Veronique Angot
Aug 30, 2019 • 5 min read

Tout a commencé en janvier 2019, je cherchais un voyage “intelligent”, une expérience qui aille au-delà de la simple exploration des sites de plongée ou de snorkeling.

La chance était avec moi. J’ai découvert SeaCrush et Isabelle me proposa de partir à Raja Ampat. Papua Explorers venait de lui proposer un séjour Découverte du Corail avec deux biologistes australiens. Et accessible aux snorkeleurs/ses. Juste ce qu’il me fallait, j’ai signé!

Raja Ampat a des sites exceptionnels avec une biodiversité à couper le souffle

Raja Ampat est un archipel au cœur du triangle corallien dans l’Océan indien. En pratique, vous tracez une ligne droite qui traverse l’Indonésie, une autre les Philippines, et une troisième la Papouasie Nouvelle Guinée. Là où les trois droites se rejoignent, vous y êtes, c’est Raja Ampat! Enfin presque, parce que le voyage dure quelques heures, il faut en effet rejoindre Sorong puis il y a encore 3 heures de navigation. L’extraordinaire, ça se mérite!

excursion à pianemo à raja ampat

C’est le lieu rêvé pour les amoureux de la mer: petites îles boisées, éparpillées sur une mer bleue, habitats traditionnels, en majorité sur pilotis, faune à couper le souffle. Papua Explorers est situé sur l’île de Gam. Le club recense 60 sites de plongée, la plupart accessibles aux snorkeleurs.

le passage à raja ampat

Coté diversité c’est juste le paradis sur terre. En 30 ans de snorkeling c’est là que j’ai vu la plus grande variété d’espèces sur un même site. C’est aussi là que j’ai vu les plus gros mérous, perroquets à bosse, carangues etc.

espèces de poisson species à Raja Ampat
Crédit Photo: Russell Kelley

Sans oublier les spécialités locales telles ce rorqual d’Omura qui a soufflé à 20 mètres de la plage alors que j’étais tranquilos en repos entre deux plongées, le requin tapis tacheté (spotted wobbegong) et le requin chabot (bamboo shark) avec qui je me suis retrouvée nez à nez. Moments inoubliables!

Coral Explorer, à la découverte du monde corallien

Russell Kelley et Rachel Pears, animateurs « Coral explorers » sont biologistes de formation. Lui est passionné de corail, et de plein d’autres choses d’ailleurs, un peu Professeur Tournesol du monde marin. Quand il en parle, il raconte une histoire faite d’un savant dosage de biologie, géologie, paléontologie et d’humour, avec son et images. Rachel, elle est spécialisée en halieutique et conservation; et travaille sur la Grande barrière de Corail pour le Great Barrier Reef Marine Park Authority. L’un filme et parle corail, l’autre photographie et parle poissons, l’un comme l’autre parle du monde marin avec leur cœur, qu’ils ont grand, et partagent leur compréhension.

recensement du corail en plongée

A deux ils ont développé une méthode et des guides d’identification de la faune, des récifs et du corail, les BYOGUIDES, super didactiques car accessibles à tous, même aux non biologistes. Les clés d’identification sont simples, visuelles et faciles à retenir. Les photos sont nettes et à l’échelle. En plus les guides (cadeau souvenir!) sont submersibles. Bref différencier les différents types de coraux, et leurs habitants, devient un jeu d’enfant.

corail à Raja Ampat
Crédit Photo: Russell Kelley

Au fur et à mesure des plongées je me suis familiarisée avec les critères d’identification: corail dur ou corail mou - ou pas corail…, forme générale, polype axial ou latéral, taille etc. Le soir on revoit nos photos et on valide les identifications du corail vu dans la journée.

sites de plongée à Raja Ampat

Et avec la diversité locale, plus de 100 espèces sur le même site!, il y a de quoi faire. Au cours des papotes du soir, Russel nous fait découvrir le rôle clé du corail, son importance comme vecteur de biodiversité. Rachel complète de sa vision d’environnementaliste. Et bien sûr que font des passionnés de mer quand ils sont ensemble… on a refait le monde et les stratégies de protection de l’Océan (au fait faudra que je vous parle de “Longitude 181” un jour).

Papua Explorers, un engagement éco-responsable

Je tiens aussi à parler de Papua Explorers car j’ai vraiment admiré les actions mises en place à plusieurs niveaux pour leur engagement écologique et sociétal. Dès l’accueil à l’aéroport, on m’offre non pas une bouteille d’eau en plastique (grrr), mais une gourde Papua Explorers isotherme à mon nom (ou presque car je suis rebaptisée « Varonique », eheh modèle unique ma gourde!). Déjà j’aime!

requin épaulette à raja ampat

Arrivée au ponton c’est l’affichage qui parle à mon cœur de sirène des villes. Ici s’affichent des conseils pour une plongée responsable, un tableau de recensement des espèces clés sur certains sites (requin tapis, mantas, mobulas, perroquets à bosse, pointes noires..), un descriptif des rorquals d’Omura (Balaenoptera omurai), clés d’identification des tortues, et autres. Et, idée jamais vue ailleurs, …. il y a une salle spéciale appareil photos, avec tablette, lampes et séchage. Vous pouvez même louer une caméra sur place si votre appareil adoré décide de rendre l’âme (j’ai testé).

eco resort papua explorers à Raja Ampat

On loge dans des bungalows sur pilotis individuels, spacieux et confortables. Réserves d’eau partout, savon et shampoing à base de coco fournis pour vous inviter à oublier le savon et son effet toxique sur le corail. Le centre contribue à la vie locale et finance le nettoyage des plages.

Ajoutez à ça le fait que le centre de plongée s’est doté d’un « Centre de la mer: “Sea center”, qui accueille des stagiaires thésards et leur permet de travailler sur leur sujet de recherche en lien avec la mer. Ils étaient deux, l’un travaillant sur le comportement social des mantas, l’autre sur l’acanthaster pourpre (couronne du Christ ou crown of thorns).

J’ai vécu une expérience magique et nourrissante à Raja Ampat, entre un centre de plongée qui parle le langage écoresponsable et deux adorables biologistes qui partagent leur passion d’une façon magnifique. Si je n’avais pas déjà été une amoureuse de la mer je le serais devenue, là c’est mon engagement qui n’a fait que grandir. Merci Isabelle pour tes conseils, merci à tous ceux qui ont contribué à ce magnifique moment de vie! Et… n’hésitez pas, embarquez!

Allez plonger à Raja Ampat (7 nuits plongées illimitées à partir de 2350€) avec Papua Explorers!


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