Bertrand Duong

Nov 30, 2018 • 7 min read

Depuis plusieurs années, je cherchais un nouveau projet de vie pour rompre avec le rythme intense de la vie francilienne. La première étape de ma recherche m’a conduit en Asie du Sud-est et plus particulièrement en Birmanie en 2014.

Ce pays fermé aux étrangers depuis plus de 50 ans me semblait plein de promesses et il s’engageait vers un début de processus démocratique, synonyme d’opportunités pour de nouveaux projets. J’y ai séjourné 28 jours du nord au sud, de Lashio, via Mandalay, de Bagan au magnifique lac Inlé, des plages de Ngapali à la sérénité et la nonchalance de Mawlamyine jusqu’aux plages interminables de Dawei et ses environs.


J’ai été conquis par l’accueil et le sourire de ces habitants mais frustré de ne pas pouvoir continuer jusque Myeik, la porte des iles Mergui, alors très difficile d’accès aux étrangers. L’année suivante, c’est la Thaïlande que j’ai sillonnée en moto, du Golden Triangle jusqu’à Koh Lanta.

C’est là que j’ai repris la plongée après 20 ans de pause et mon N1 obtenu en 1987 en Bretagne. Je re-découvrais cette passion que j’avais mise de côté au profit de sports plus extrêmes tels le windsurf, le kite-board, le snow-board et surtout la compétition de vitesse motocycliste sur circuit. Depuis, j’ai opté pour les croisières en Mer Rouge, aux Maldives, en Malaisie et surtout en Birmanie dans l’archipel des Mergui. J’y ai fait mon premier séjour en 2016 et le fameux itinéraire vers Black Rock au départ de Ranong en Thailande.

Ce fut le déclic : un archipel de la mer d’Andaman à couper le souffle, plus de 800 îles de calcaire et de granit.

Ces îles sont quasiment inhabitées à part les Moken, peuple de pêcheurs dénommés également les gitans de la mer, couvertes de jungle dense tombant sur des plages de sable blanc aux eaux cristallines et turquoises.

A part quelques bateaux de pêche, vous êtes le seul bateau sur ces spots de plongée d’une grande diversité, offrant un florilège de coraux mous et durs colorés et de gorgones géantes abritant un vaste panel macro tels poissons fantômes, antennaires, hippocampes, crevettes arlequin, mantis, crabes, langoustes et lots de nudibranches ainsi qu’une faune pélagique riche telles les raies marbrées, pastenagues, des bancs géants de carangues et de barracudas et quand la chance sourit, les raies aigles, les mantas océaniques à Black Rock, requins nourrices tapis au fond des cavernes, léopards, bambous et pointes noires…


Un paradis pour les plongeurs loin de la frénésie touristique. C’est ici que je voulais poser mes valises et devenir opérateur de croisière de plongée sous-marine.

2017 fut l’année de la préparation de ce projet. J’ai pu faire ma formation de Divemaster à bord du MV Thai Sea, le bateau du Smiling Seahorse, un des meilleurs opérateurs du secteur et ainsi approfondir ma technique et mes connaissances des itinéraires et des sites de plongée, ainsi que la gestion d’un bateau de croisière. J’y ai aussi croisé Isabelle et Michael, les fondateurs de SeaCrush ;).

La rencontre avec Franck et Camille, les dirigeants du Smiling Seahorse, a été fondamentale dans ma décision de m’installer ici et de reprendre leur bateau pour démarrer mon projet. J’ai ensuite plongé en Malaisie puis enchainé avec l’IDC pour devenir instructeur, engranger les rencontres et ce désir de partager cet univers sous-marin formidable.

En 2018, j’ai à nouveau passé un mois fantastique sur le bateau pour peaufiner le business plan, entamer les négociations commerciales et rendre ce projet viable.

Ce fut le mois des Mantas à Black Rock, encore un moment magique, entouré des amis instructeurs à bord, d’amis en formation ou en vacances tout simplement.


Après plus de 20 ans passés comme responsable informatique chez le leader de la grande distribution en France, j’ai décidé de sauter le pas et créer Scuba Libre Adventures, opérateur de croisières de plongée sous-marine en Birmanie et en Thaïlande. Nous serons basés à Ranong, à la frontière thaïlandaise et birmane.

Le climat en Thaïlande et en Birmanie est tropical avec 3 saisons différentes: la saison sèche et relativement tempérée qui va de Novembre à Février et la saison chaude de Mars à mi-Mai. Et enfin la saison des pluies (mousson) qui s’étend de mi-Mai à Octobre et pendant laquelle la mer peut être mauvaise.

La saison de plongée démarre donc fin octobre pour s’achever début mai

La température de l’air varie entre 23 et 35 °C tandis que l’eau reste aux alentours des 28-30 °C toute l’année. La visibilité varie entre 5 m et plus de 35 m.

En Birmanie, selon les coefficients de marée et le calendrier solunaire, le courant peut être assez fort et ses plongées s’adressent plutôt à des plongeurs confirmés Advanced ou N2. Cependant, nous accueillons les débutants et notre équipe d’instructeurs expérimentés sauront trouver les meilleurs sites dans les meilleures conditions de sécurité et vous faire progresser à partir de tous niveaux. La croisière a cet avantage unique d’enchainer les plongées en petit groupe homogène et familier. Vous prendrez donc plus vite confiance et progresserez d’avantage qu’en plongées à la journée.


Pour participer à toutes nos plongées, vous devez être équipé d’un ordinateur de plongée individuel et d’un parachute de surface et être au moins certifié Open Water ou N1 et suivre deux programmes de l’Advanced Open Water, plongée profonde et plongée de nuit.

Nous proposons 4 itinéraires, l’un en Thailande de 4 jours et 11 plongées, qui vous mènera sur les meilleurs spots des iles Surin et Similan et le fameux Richelieu Rock et 3 circuits en Birmanie de 6 jours à 8 jours, de 17 à 25 plongées, avec notre coup de cœur, le circuit qui conduit le plus au nord à Black Rock.


C’est encore un des rares endroits préservé de la planète où seulement 3000 touristes ont été autorisés à y naviguer en 2017.

Même si la pêche à la dynamite y a fait quelques dégâts, les autorités birmanes mettent peu à peu en œuvre un programme de contrôle strict et prennent conscience du caractère exceptionnel de cet environnement qu’il faut protéger. Un projet que nous, opérateurs, pourrions soutenir auprès des autorités serait la création d’un parc national marin comme cela a pu être fait en Indonésie, en Malaisie et aux Philippines. En tout état de cause, nos itinéraires vous conduiront sur des sites intacts et riches, à la beauté époustouflante.

Le site de Scuba Libre Adventures est ouvert et vous y trouverez toutes les détails de nos croisières et le planning 2019, les informations nécessaires pour préparer au mieux votre voyage et vos vacances à nos côtés, ainsi que nos services complémentaires pour agrémenter votre séjour, réserver et préparer vos formations PADI… Soyez les premiers à nous rejoindre dès mi janvier, dans un cadre chaleureux et familial, limité à 12 plongeurs avec une équipe expérimentée, enthousiaste et dynamique. Au programme, plonger, manger, farniente et petites excursions en paddle sur iles désertes ! Vos meilleures vacances plongée !


Bertrand Duong

Bertrand, 51 ans, est instructeur PADI, fondateur de Scuba Libre Adventures basé à Ranong en Thaïlande après une carrière de plus de 20 ans en tant que manager en architecture des systèmes d’information. J’ai débuté la plongée en Bretagne en 1987 jusqu’en 1993. Passionné de sports extrêmes et de moto de vitesse, j’ai été victime d’un grave accident sur circuit lors du championnat de France d’Endurance en 2012. Après une longue hospitalisation et un long parcours de rééducation, j’ai décidé de changer radicalement de projet et de monter ma propre entreprise de compagnie de croisières de plongée sous-marine en Birmanie et en Thaïlande. Elle lancera ses premiers itinéraires en janvier 2019. Je vous attends pour vous faire découvrir ce petit coin de paradis et le partager avec vous. A très bientôt.


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